¿Qué significa NBA y por qué es tan popular?

La importancia de la NBA en Estados Unidos es muy grande. Aquí te contamos a qué se debe y cómo nació el torneo.

¿Qué significa NBA? Pese a que prácticamente todo el mundo sabe lo que es, no todos conocen que las siglas quieren decir National Basketball Association. Y sí, es la liga de básquet más importante del mundo gracias a sus millones de espectadores, quienes además de ver los partidos y comprar el merchandising, también ven en la NBA apuestas interesantes en favor de sus equipos y jugadores favoritos.

Más allá de su gran y notable fama, la NBA forma parte de la identidad de todo un país, y además se considera uno de los reflejos más importantes de los problemas políticos y sociales que vive Estados Unidos. Este deporte, el baloncesto, se ha visto marcado también por diferentes acontecimientos a lo largo de su historia.

Los inicios del básquet en Estados Unidos 

Hay que remontarnos a sus inicios: con el fin de la Segunda Guerra Mundial, los estadounidenses volvían poco a poco a continuar con sus vidas tal y como la conocían. Sin darse cuenta encontraron, en deportes como el béisbol, hockey o fútbol americano, una gran forma de entretenimiento. Eso sí, en los campus universitarios se iba convirtiendo más popular un deporte aún amateur: el básquet.

Con esto en mente, a Walter Brown, dueño de los Boston Gardens, se le ocurrió la gran idea de crear una liga nacional y profesional, teniendo como ventaja los huecos en el calendario del torneo de Hockey. Su primer nombre fue BAA (Basketball Association of America).  Esta nueva competencia arrancó con tan solo once equipos, quienes tuvieron que pagar una cuota inicial de 10 mil dólares, mientras que los espectadores necesitaban sólo dos dólares para ver un partido.

En 1949, la BAA se fusionó con otra liga privada de baloncesto, la National Basketball League (NBLA). Esta unión fue la que inició lo que hoy conocemos como la National Basketball Association (NBA). Eso sí, para convertirse en lo que es el día de hoy, tuvieron que pasar muchos años y muchos cambios.

Importantes cambios

Uno de los más grandes cambios en la historia del deporte se dio con la incorporación de los jugadores de color, en 1950. Con esto, las características del juego cambiaron, y se volvió un deporte con mayor velocidad, biotipo y habilidad. Otro gran cambio fue el añadir la regla de los 24 segundos de posesión. Aquí se determina que se debe lanzar la pelota a la canasta antes de cumplir dicho tiempo.

Durante los años 80’s era considerado sólo como un gran espectáculo deportivo. Sin embargo, empezaron a surgir jugadores que se convirtieron en grandes deportistas a nivel mundial y a demostrar qué significa NBA en el deporte. Nombres como Kareem Abdul, Larry Bird o Magic Johnson ya sonaban en todo el mundo. Pero ninguno llegó a alcanzar la fama de Michael Jordan, considerado quizás uno de los mayores deportistas en la historia.

Poco después, a partir de los años noventa, la cantidad de jugadores extranjeros se incrementó exponencialmente, pues todos los basquetbolistas soñaban con llegar a la NBA, la mejor liga del mundo. Nombres como el del nigeriano Hakeem Olajuwon, el alemán Dirk Nowitzki, el canadiense Steve Nash, el español Pau Gasol o el argentino Manu Ginóbili, se sumaron a las grandes estrellas locales.

La actualidad de la NBA

Desde el 2004, la NBA está conformada por 30 equipos, divididos en 2 conferencias: Este y Oeste. Para poder participar, es necesario que un grupo inversor (con el respaldo institucional de una ciudad, condado o Estado), negocie con la organización la adquisición de una licencia o, en su defecto, comprar una ya existente.

Está demás mencionar que hoy en día, el baloncesto estadounidense es uno de los espectáculos deportivos con mayor número de seguidores en el mundo, junto a la Champions League – campeonato de fútbol europeo-, y la final del torneo de fútbol americano: el famoso Super Bowl. La NBA se transmite en nada menos que 212 países, en un total de 42 idiomas.

Por si fuera poco, se trata de una historia de éxito empresarial pues, con el correr de los años, logró trascender fronteras y convertirse en una de las marcas más importantes (y con mayor poder adquisitivo) en Estados Unidos. Eso sí, esto no se debe solo a sus movimientos empresariales, ya que la organización y sus equipos han reforzado muchísimo su imagen a través del compromiso social.

Cabe destacar que, además, cuenta cuentan con la WNBA (liga femenina), se trabaja mucho en campañas a favor de la igualdad de género, contra el racismo y la homofobia y hasta tiene un importante grado de importancia en la política de Estados Unidos, al punto de que equipos de estrellas de la NBA han jugado, a lo largo de los años, en diversas partes del mundo, buscando mejorar las relaciones diplomáticas y en favor de la paz.

Ahora que ya conoces qué significa NBA, y conoces un poco más de su historia, podrás entender, también, el motivo por el cual en las apuestas hoy en día es un deporte tan importante. Con múltiples opciones para jugar, apostar por tu equipo o jugadores favoritos es una excelente forma de llevar los partidos a otro nivel. ¿Estás dispuesto?